Vilodag i Kaunas och en cykelstudie

Nu har jag kommit till Kaunas och jag har haft vilodag, vilket innebär en hel del tid i sängen på hotellet samt att jag har cyklat lite i Kaunas.

De senaste dagarna har jag cyklat genom norra Polen på fina backiga vägar, den största delen har gått i alleer där träden växt upp över vägen så att de möts och ger en behaglig skugga. En skugga som varit väldigt uppskattad eftersom det har varit väldigt varmt. Halsen har tyvärr fortsatt att vara jobbig, även om det har blivit lite bätte, men jag har ändå valt att cykla vidare. För jag hade blivit så uttråkad annars. Dessutom så fanns det knappt några campingar att stanna på.

Nu när jag kommit till Litauen har landskapet förändrats och från ett böljande backigt landskap är det nu nästan på helt platt.

Kaunas

Som jag skrev i mitt förra inlägg så gillar jag inte städer… Kaunas är på lite drygt 300 000 invånare, så det är lite mer hanterbart än Gdynia, Sopot och Gdansk tillsammans. Men vägarna är ändå vädligt breda här och de breda vägarna gör att bilisterna kör ganska fort och lite hetsigt. Att korsa en normal gata kan vara ett stort projekt då de ofta är sex filer breda. Det märks tydligt att, som i så många andra städer, är det bilen som är normen. Bilen får det utrymme som den behöver och därefter så får resten dela på det som blir över. Även om hastighetsgränsen är på 40km/h eller 50km/h så är det inget ovanligt att bilister håller 60+ inne i staden.

Bred väg i Kaunas

Men det finns ju också en trend av att främja cykling och en stad med självaktning måste ju även satsa på cykelinfrastruktur. Åtminstone så att det ser bra ut i deras rapporter, att de faktiskt gör investeringar för att främja miljövänliga transporter.

Kaunas är inget undantag här, det kan checka av de flesta punkterna kring vad en stad förväntas ha i cykelinfrastruktur. De har bra cykelställ där det går att låsa fast ramen, de har cykelvägar, de målar cykelfilerna gröna så att de ska synas, det står något klämkäckt positivt om cykling på dessa cykelfiler och staden har även skaffat lånecyklar.

Kaunas som cykelstad

Fast som i så många andra städer så görs dessa investeringar på cykelinfrastruktur lite sådär halvhjärtat. Att lånecyklar är en bra grej för turister och även i viss mån boende i staden håller jag med om. Men för att lånecyklar ska vara användbart så måste det finnas en cykelinfrastruktur att använda dessa på, som fungerar och känns trygg.

Jag har cyklat i många städer och det är alltid lite läskigt att cykla i en ny stad. Det är svårt att hitta och man känner inte riktigt till de oskrivna reglerna. Vad kommer hända om jag tar plats och lägger mig mitt i en fil med bilister bakom? Kommer bilister börja tuta aggressivt? (går det ens att tuta utan att det låter aggressivt?) Kommer de köra om mig läskigt nära? Eller kommer de anpassa sig och ge mig utrymme?

I vissa städer är det t ex helt accepterat att cykla på trottoaren, i andra städer så blir man utskäld om man gör det. Till och med att cykla i Köpenhamn kan vara lite obehagligt i början, innan man har lärt sig trafikrytmen och hur andra cyklister/bilister agerar i trafiken.

Om det då dessutom inte ens finns något utrymme för cyklister i staden, så blir steget ännu större för att våga cykla i staden.

Lånecyklar i Kaunas

Så innan det blir aktuellt med lånecyklar så måste cykelinfrastrukturen hålla en viss nivå. Det måste finnas vissa grundläggande saker, så att det åtminstone upplevs tryggt för turister att cykla i staden. Kaunas är inte där ännu.

Cykelställ

Det verkar vara relativt gott om cykelställ i centrum och de flesta jag sett har varit av en bra modell där det går att låsa fast ramen i stället. Men det jag lagt märke till är att de oftast är helt tomma, vilket nog beror på att det inte är så många som cyklar här. Det är som med lånecyklar. Det är jättebra med cykelställ, men för att de ska användas så måste det finns en vettig cykelinfrastruktur att cykla på till cykelstället. Det måste gå att cykla till cykelställen utan att bli inklämd mellan en massa bilar som rusar fram utan hänsyn till några andra.

Cykelfiler och cykelbanor

Ett billigt sätt att visa att staden bryr sig om cyklisterna är att måla cykelfiler på vägarna. Genom att måla en remsa vid vägkanten för cyklister så kan staden visa på att de faktiskt gör något för cyklister. Samtidigt som det inte kostar speciellt mycket. Med lite smart placering så behöver de inte ens ta bort några parkeringsplatser.

Nackdelen med den här lösningen är att det inte blir speciellt mycket bättre för cyklister. Eftersom det inte finns några fysiska hinder för bilisterna så kan de ändå köra och/eller parkera i cykelfältet. Och störst/hårdast går först.

Dessutom har Kaunas valt att bara placera cykelfilerna antingen på sporadiska bakgator utan någon bebyggelse, eller på gågatan. Problemet på gågatan är att när de målar plattorna så blir det halt vid regn och gliporna mellan plattorna är så stora att däcken lätt fastnar i skårorna. Så det är lätt att trilla om man cyklar med smala däck där.

Ni kan även se på bilden här nedan att de har missat att anpassa parkeringsplatserna att inte ligga över cykelfältet. Eller så har de bara skitit i det. Jag tror mer på det senare alternativet.

Cykelleder utanför centrum

När jag cyklade in i Kaunas följde jag en stor väg som föredömligt hade en cykelväg intill. Fast problemet var bara att så fort det blev trångt så tog de bort cykelvägen och så tvingades jag cykla på en smal trottoar istället. Vid varje avfart var det dessutom en jobbig kant som jag behövde ta mig över. Så ja där fanns en cykelväg, ibland, men tillräckligt mycket för att man som cyklist förväntas välja den. Men för dålig för att den ska gå och använda till något seriöst.

Eftersom cykelvägen finns där så förväntar sig bilisterna att man väljer den, och hastigheten på vägen anpassas inte för blandtrafik. Så antingen får man välja att skumpa fram på en dålig cykelväg, som ibland försvinner eller utsätta sig för en hetsig biltrafik. Det här är inget som är unikt för Kaunas, det är mer eller mindre så här i samtliga lite större städer.

Vad skulle Kaunas kunna göra bättre?

Det är tråkigt att Kaunas inte lägger ner mer kraft på sin cykelinfrastruktur, för det finns plats i staden. Vägarna är i sann Sovjetisk anda breda och med gott om utrymme för alla. Om bara bilisterna hade kunnat klara sig på lite mindre plats, t ex bara fyra filer istället för sex. Visserligen har jag bara varit här på helgen, när det är mindre trafik. Men även om trafikmängden skulle tredubblas så verkar det ändå finnas plats för ordentliga cykelvägar längs med samtliga större vägar.

Eftersom det bara bor lite drygt 300 000 här så är dessutom staden tillräckligt liten för att det ska vara cykelavstånd oavsett vart man ska. Det är inte heller jättebackigt.

Samtidigt verkar det vara ganska fattigt här, husen är ofta i dåligt skick och ganska gott om övergivna hus. Om staden hade vågat satsat mer på cykelinfrastruktur så hade fler kunnat ställa bilen och istället ta cykeln till jobbet. Vilket hade gjort deras ekonomi lite bättre, samtidigt som de även hade mått bättre och i ett längre perspektiv belastat sjukvården mindre. Det är synd att så många städer inte vågar vara djärva och ta det steget, för det är nu de borde göra det. När staden inte är helt igenkorkad av bilar så är det mycket enklare att ta bort en fil här och var, och minska antalet parkeringsplatser. Till fördel för cyklister och gående. Det hade ju knappt ens märkts om de breda vägarna i Kaunas hade smalnats av lite.

Runt hörnet från hotellet där jag bor och två karter från tågstationen

Malmös Hyrcyklar – premiär imorgon!

Imorgon är det premiär för Malmös hyrcyklar, ett projekt som har tagit sisådär 10 år att få fram. Det finns mycket att säga om Malmö Stads projekt Malmö By Bike, som hyrcykelsystemet kallas för. Med tanke på hur lång tid det tagit, vilken målgrupp de har tänkt sig, hur upphandlingen har skett och att resurserna kanske kunnat läggas på något annat som är viktigare.

HyrcyklarMen idag tänkte jag inte gnälla över det… för imorgon är det invigning och då är det tråkigt att vara negativ. (eventuell sågning spar jag tills jag provat cyklarna) Istället tänkte jag lyfta upp något positivt med det här projektet… för oavsett hur mycket det här projektet eventuellt kommer kosta, om det blir en lika stor flopp som i Köpenhamn eller om det blir en succé. Så finns det en sak med projektet som är fantastiskt bra, enligt mig. Det är att hycyklarna tar plats i gaturummet och på en del platser så tar de parkeringsplatser i anspråk. Det innebär lite mindre utrymme på gatorna för bilar och det kommer bli lite krångligare att hitta parkeringsplats. Vilket i sin tur kommer leda till att det blir något färre bilresor. Om det är krångligare att hitta en parkering för bilen så kommer fler gå, cykla eller åka kollektivt.

Så fram för fler projekt som hyrcyklarna, enda kravet är att det ska ta av bilarnas utrymme. Så att vi får en lite trevligare stad, med färre bilar.

Och för alla er som har den felaktiga bilden att mindre biltrafik i centrum leder till ett öde centrum med tomma butikslokaler så kan jag rekommendera den här texten.

Fram med färgen Malmö!

Idag läste jag på Sydsvenskans hemsida att Malmö Stad kommer satsa på billigare cykelvägar, eftersom pengarna avsatta till cykelinfrastruktur har skurits ner rejält. Från 400 miljoner till 160 miljoner. Att de har skurit ner på budgeten skulle jag kunna skriva något gnälligt om. För det är ett tydligt exempel på hur cykling ofta får stryka på foten för andra intressen. Men nu tänker jag vara lite konstruktiv istället.

Handlingskraft behövs!

Karl Marx AlléAtt Malmö har dålig cykelinfrastruktur tror jag inte beror på brist på pengar, utan handlingskraft. Cykeln kommer i andra hand när det gäller resurser och utrymmet på vägen. Det pratas en massa om att bygga cykelvägar, men det händer inget. För antingen saknas det pengar, eller så anses de där parkeringarna vara alldeles för viktiga.

Ska Malmö bli en cykelstad att vara stolt över måste det hända mer, det räcker inte att ha ett osammanhängande cykelnätverk, lånecyklar och kampanjer som ”cykla fint”. Mer handlingskraft behövs och för att underlätta måste det bli färre hinder. Ett hinder är att det anses kosta för mycket, trots att investeringarna har stora samhällsekonomiska vinster.

Fram med färgen!

cykelfilDet är något jag har funderat på och har därför ett förslag för att råda bot på det här. Mitt råd är att göra det så enkelt som möjligt, klydda inte till det med en massa komplicerade lösningar. Och vad är då den billigaste lösningen? Jo att ta fram målarfärgen och helt enkelt måla cykelfiler på alla vägar där de får plats. På vissa vägar kommer det kanske krävas att parkeringsplatser tas bort, men det är inte hela världen. Vi måste ju ändå köra mindre bil och det finns parkeringshus där folk kan ställa sina bilar om de nu måste äga en bil. För att bestämma var cykelfilerna ska målas behövs heller inga långa utredningar. Måla dit dem överallt där en väg är så pass bred att de får plats, eftersom det är mycket billigare med färg än att lägga ut kantsten eller bygga cykelbanor så kommer pengarna troligen räcka till alla vägar. När målarburken ändå är framme kan kommunen samtidigt passa på att måla cykelboxar i alla korsningar, så att även risken för olyckor med högersvängande lastbilar minskar.

Fördelen med det här sättet är att vi till en låg kostnad och snabbt kan avsätta utrymme för cyklisterna. Det kommer höja statusen för cykeln som fordon och när väl cykelfilerna är på plats är det inte en lika stor mental process att bygga om ytan till cykelvägar. Ytan är redan avsatt för cyklister och en cykelväg kommer inte ta mer utrymme från bilisterna. Dessutom genom att måla cykelfiler kan kommunen enklare se vilka vägar som är populära för cyklisterna. Det ger dem ett bra underlag för vilka vägar som bör prioriteras för att skapa ännu bättre cykelinfrastruktur. Så att Malmö verkligen kan bli en cykelstad.

Så sammanfattningsvis är mitt råd till kommunen:

Fundera inte mer, börja måla!

 

Funderingar kring cyklisthatet

Med jämna mellanrum skrivs krönikor eller debattartikel som visar på ett utbrett cyklisthat. Texter där de på olika sätt påtalar att alla cyklister beter sig som idioter, inte följer de trafikregler som finns och så vidare. Nu senast har en herre vid namn Jimmy Fredriksson skrivit en krönika för Expressen med titeln ”Cyklister ska inte stå över lagen”.

Så här skriver han i inledningen av artikeln:

Parkera på cykelbanaDet är hög tid att göra något åt alla självupptagna och hänsynslösa cyklister. Mota bort dem från våra trottoarer. Dra in körkortet för de värsta cykelsvinen.

Det här är en åsikt som är ganska utbredd, till exempel har en upprörd läsare på min blogg råkat skicka ett meddelandet till mig. Istället för att skicka det till den berörda på kommunen så som läsaren tänkt göra. Läsaren kommenterar en artikel i brevet som handlar om underhållet av cykelbanor i dennes kommunen. I artikeln klargör Trafikverket att de flesta cykelolyckor är singelolyckorna och att de främst beror på bristande underhåll. Och kommunen i fråga har utmärkt sig för att de sköter underhållet bra. Trots det anser läsaren att singelolyckorna beror på att cyklisterna varken visar hänsyn eller följer trafikregler.

De har inga lysen eller reflexer och följer inga trafikregler alls, så det är inte underligt att det är singelolyckor.

Även om Jimmy i sin krönika skriver att det inte är alla cyklister som missköter sig så är andemening det samma i dessa två texter. Med mer eller mindre dåligt underbyggd fakta/åsikter, förklaras att alla cyklister beter sig hänsynslöst och bryter mot trafikregler. Information som inte styrker deras uppfattning ignoreras, till exempel verkar Jimmy missa att en majoritet av olyckorna beror på bristande underhåll, inte cyklisternas laglydighet. Vilket man kan läsa om på Svenska Dagbladet som tagit del av samma rapport som Jimmy hänvisar till i sin krönika.

Slutsatsen är alltid, om bara cyklisterna hade cyklat lite långsammare, anpassat farten, följt trafikreglerna och visat hänsyn så hade cyklisterna inte skadats.

Hur ska vi bemöta cyklisthatet?

trafikmaktordningen i SeattleEn första reaktion på den här typen av krönikor är att jag vill skriva ett bitskt svar med fakta och analys som visar på att slutsatserna inte stämmer och att man måste sätta det i ett större sammanhang. Fast samtidigt blir jag alldeles trött och matt av att bara tänka på att bemöta alla dessa ”fakta” som presenteras med sakliga argument. Det tar så mycket energi och jag tror inte det leder någon vart. Deras uppfattning står fast, cyklister bryter mot trafikregler och hade cyklister bara slutat göra det hade allt varit bra!

Det leder även till att diskussionen lätt hamnar på en låg nivå där diskussionen bara handlar om huruvida cyklister är värre än bilisterna eller inte. Eller huruvida gående är en trafikfara när de är totalt uppslukade av sina mobiler. Vi hamnar i ett skyttegravskrig där diskussionen fokuserar på vem som är värst, en diskussion som jag inte tror kommer leda till något vettigt och bara bevara status quo inom trafikmaktordningen.

En annan debatt behövs

Vägarbete cykelbanaIstället måste vi ändra problemformuleringen, debatten måste handla om större och viktigare frågor kring infrastrukturen än vem som är minst/mest laglydig. Istället tycker jag den ska handla om vilket samhälle vi vill leva i, hur våra städer ska utformas och planeras. Om vi istället börjar där, att diskutera de stora frågorna. Hur kan vi ställa om till ett hållbart samhälle och minska den globala uppvärmningen? Hur kan vi utforma våra städer så att alla känner sig trygga i dem? Då kan vi skapa en spännande diskussion kring infrastruktur som kan leda till något nytt och förändra hur vi ser på infrastrukturen.
Så tyvärr Jimmy, jag tänker inte ta debatten med dig.

 

Testcyklisterna, ännu ett jippo utan mening!

Sju kommuner i Göteborgsregionen satsar på cykling under 2014, tillsammans med Energimyndigheten och Västsvenska paketet har de startat ett projekt som heter Testcyklisterna.

Projektet innebär att fem bilister i varje kommun, dvs totalt 35 bilister, får låna vars en cykel under perioden april till oktober 2014. Samtidigt ålägger de sig att vara med i några undersökningar samt ersätta sina bilresor med cykel under minst tre dagar per vecka. Det kommer även erbjudas hjälp av en cykelexpert för att välja cykel och personlig coaching i deras transportfrågor.

Själv blir jag smått irriterad över den här typen av jippon. Det kommunerna försöker påvisa är att de visst vill få fler att cykla. Genom att slänga in några coachar och personlig rådgivning, så har de ett billigt projekt som visar på att de gör något för att främja cyklingen. Problemet är bara att det här ändrar inget, strukturerna finns kvar som gör att för många tar bilen.

Så som Krister Spolander skriver i sin rapport Det statliga sveket mot cyklisterna, sida fem, utgiven november 2013.

Infrastrukturen är avgörande för att cykeln ska utvecklas till ett attraktivt och konkurrenskraftigt alternativ, särskilt för personresandet i tätortsområden

Problemet ligger i att infrastrukturen är för dålig, den anpassas inte för cyklister utan planeras utifrån bilen som norm. Exempel på det kan man läsa t ex i min diskussion med Trafikverket om 2+1-vägar, när jag lackade ut på cykelvägar sommaren 2013 eller funderingar om cykelinfrastruktur. Är infrastrukturen för dålig kommer det inte hjälpa att några få bilister under en sommar cyklar, då orsakerna till att invånarna tar bilen istället för cykeln finns kvar.

Det absolut effektivaste sättet att få fler att ställa bilen till fördel för cykeln är att göra som i Köpenhamn, ge cykeln prioritet i infrastrukturen och minska antalet parkeringsplatser. Bloggen Copenhagenize förklarar att det enda sättet att få bilister att ställa bilen och börja cykla på ett väldigt pedagogiskt sätt med den här bilden. Om man gör cykeln till det snabbaste transportmedlet kommer folk välja cykeln, oavsett hur backigt, kallt eller blåsigt det är i staden.

Det är inte konstigt att folk inte cykla när cykelinfrastrukturen är dålig. T ex är en stor del av de olyckorna som cyklisterna är involverade i singelolyckor, av dessa kan 47% härledas till bristfällig utformning eller underhåll av infrastrukturen. (VTI Rapport 779)

Alltså, vi behöver inte fler projekt som det här eller kampanjer för ökad cykling. Det vi behöver är bättre cykelinfrastruktur som anpassas efter cyklisternas behov.

If you build it, they will come

För att kommunerna ska komma igång med sitt arbeta med att skapa cykelvänliga städer kan jag rekommendera det här youtubeklippet med Mikael Colville-Andersen från Copenhagenize där han pratar om cykelinfrastruktur på en mer övergripande nivå. Han sammanfattar det troligen viktigaste rådet för kommuner som vill öka cyklingen i städerna med orden ”If you build it, they will come”.